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唐朝向国外买什么

核心提示: 唐代皇族、豪门权贵热衷于“昆仑奴”“胡旋女”等具有异国情调的服务,刺激了外商贩卖奴隶到唐朝的行为,显然,这也是当时商人重利不义的一个表现,卑鄙无情而充满血泪。

近年来,中国人出国旅游,喜欢从国外购买手表、化妆品、皮包、电饭锅、奶粉甚至于马桶盖等等。唐代是我国古代历史上一个思想开放、经济繁荣的重要时期,那么,唐代中国从国外购买些什么呢?

奢侈品

与唐代同时的横跨亚、欧、非三洲的阿拉伯帝国,当时中国称之为大食国,唐朝初年,大食商人即开始由海、陆两条线路来华经商,销售价格昂贵的药材、香料、珠宝,大食商人在当时名气很大。

到中国贩卖香料、珠宝的还有波斯商人,他们在唐人小说中频频出现。东南亚各国也都与唐朝有着不同程度的贸易往来,他们分别把香料、珠宝、犀牛、大象等运销中国。可见,由国外“进口”的香料、珠宝深得唐朝权贵和有钱人的欢迎。

唐朝廷在广州、扬州两个商港城市设置了市舶司来管理对外贸易。唐玄宗开元时期的广州市舶司,经常为皇族购买从东南亚等水途而来的外国珍奇商品。扬州市舶司购买大食(阿拉伯)、波斯(伊朗)以及西域外商的商品,尤其是珠宝美玉。

唐代京城长安的东、西两市非常繁荣,不仅店铺鳞次栉比、生意兴隆、管理有序,而且从传统特产、日常生活用品,到各种奇珍异宝,琳琅满目,应有尽有。这其中,就包括外商开的“外企”珠宝店,这些外商在当时被统称为“蕃商”,他们主要经营的是能获暴利的金银、珠宝、玉石、香料等奢侈品。显然这些物品的消费对象都是皇族和权贵豪门、富户,非一般百姓所敢问津。

异国情调的“服务”

唐朝初年,南方小国昆仑国(古代印度尼西亚和马来西亚一带),运送男女奴隶卖给唐朝宫廷权贵之家,号为“昆仑奴”,其人黑小。唐德宗的宫中就有一位“昆仑奴”,被时人称为康昆仑,他弹的一手好琵琶,深受皇族权贵们的追捧。

上行下效,唐代社会以家中蓄养“昆仑奴”为地位身份的象征,不仅豪门权贵买“昆仑奴”作仆人,有钱的人家也竞相购买“昆仑黑奴”以炫富。这些“昆仑奴”主人并不要他们做苦工,而是养在家中摆阔气,就像如今做生意的人喜欢买名车一样,唐朝富贵人家养“昆仑奴”大概也是这种心态。在考古发掘出的唐朝富贵人家墓葬所得的陪葬器物中,赫然就有镂刻的昆仑奴塑像。

在北宋初年成书的《南部新书》中还记载了唐朝繁盛的天宝年末期,西域的康居国还贩运舞伎卖给唐朝宫廷,号为“胡旋女”,她们擅长跳一种左旋右转的舞蹈,节奏感强,为当时权贵要人们所喜爱,成为高级重要宴会上的保留节目。唐代皇族、豪门权贵热衷于“昆仑奴”“胡旋女”等具有异国情调的服务,刺激了外商贩卖奴隶到唐朝的行为,显然,这也是当时商人重利不义的一个表现,卑鄙无情而充满血泪。

战略物资——战马

《古山笔麈》中记载,在开元年间,突厥毗伽可汗遣使入贡唐朝,向唐朝廷请求互市贸易。唐代的贸易除了使用铜钱,还用缣帛等丝织品,被称为实物货币。唐朝政府每年用数十万匹(唐制:每匹为四丈)缣帛同突厥交换良种军马,“以资军旅”,大大提高了骑兵的战斗力,是唐朝强军的一项重要措施。

见卖马给唐朝能赚大钱,唐肃宗乾元年间,回纥也主动提出了卖战马给唐朝的要求。回纥一匹马的报价是四十匹缣,每次交易额都价值数万匹缣。其时,經过安史之乱,唐朝国力已然衰落,为了不得罪回纥只得忍气吞声地照单全收,而且,在支付高额马价之外,朝廷还另外有赏赐。尽管这样,回纥还耍刁,送来交易的都是病弱无用的老马。史料描述,回纥装卖马的财物要用数千辆车子运输,使得“唐之帑藏坐而一空矣”,加速了晚唐帝国的崩溃。

唐朝的对外贸易以外来经商为多,但是为获得巨额利润,唐朝商人出海经商的也不少。唐代诗人李白写过诗句:“海客谈瀛洲,烟涛微茫信难求。”诗句中的“海客”,很有可能就是大唐到海外做贩运生意的唐商。“求珠驾沧海……北买党项马,西擒吐蕃鹦”,也是唐朝商人“出国”四处搜寻货物进口以赚取高利润的一个写实。

唐代的对外贸易之繁荣,既让唐朝人买到了自己想要的东西,也使中外商人在国际贩运贸易中获得了巨额利润,而甘冒着生命危险跋山涉水做生意,同时也增加了唐政府的税收,比如唐朝的广州、扬州两个市舶司每年收抽的船脚(费),就为政府增加了可观的财政税收,这显然比后世的“海禁”要高明得多。

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责任编辑:罗凤琼
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