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美国那些爱撒谎的总统们

核心提示: 里根在“伊朗门”事件中的欺骗行为曾一度威胁到他的总统职位。一开始,里根断然否认有不当行为,他宣布:“我们过去没有以武器或其他任何东西交换人质,将来也不会。”3周后,他换种说法:“我要说的是,以武器交换人质不是我的本意”。

近日,哈佛大学教授、美国前助理国防部长约瑟夫·奈撰文《充满谎言的白宫》,提到了美国多位谎言总统,并称美国总统的谎言重创公众信任。

罗斯福:“真实的谎言”

1941年秋季,随着美国向英国海军提供越来越多的援助,美国和德国关系日趋紧张。这一年9月,大西洋上发生了一起“基尔号事件”,美国总统富兰克林·罗斯福为说服持孤立主义态度的美国公众相信希特勒领导的德国是一个重要威胁,便宣称一艘德国潜艇攻击了一艘美国驱逐舰,而事实却是美方引发了这场战斗。

美军“基尔号”驱逐舰建造于一战时期,它的外观类似于1940年美国给英国的50艘老式驱逐舰。9月4日上午8点40分,“基尔号”驱逐舰正运送乘客和邮件前往冰岛,一架英国飞机发来通知,在该舰正前方大约16公里处有一艘潜艇。“基尔号”主动追踪这艘潜艇,在“基尔号”指引下,英国飞机在离开前投下4颗深水炸弹,接下来3个多小时,“基尔号”继续不依不饶地跟着这艘潜艇,被激怒的德军潜艇改变航向朝“基尔号”靠近。不一会儿,潜艇向“基尔号”发射鱼雷,但没有击中它。本以为这起冲突会就此罢休,没想到“基尔号”不肯放过德军潜艇,从下午1点到3点多,它一直在搜寻这艘潜艇,随即发射深水炸弹。从后来的德军战报来看,这艘潜艇侥幸逃脱了美英双方联合绞杀。

事后,罗斯福总统故意隐瞒“基尔号”追踪德军潜艇的事实,他向美国民众撒谎道,以和平方式向冰岛运送邮件的“基尔号”突然遭到德军潜艇野蛮袭击。在一场著名的炉边谈话中,罗斯福这样忽悠美国民众:“‘基尔号悬挂着美国国旗,它遭到了一艘潜艇袭击,德国承认那是一艘德国潜艇。这艘潜艇蓄意向“基尔号发射一枚鱼雷,接着又进行一次鱼雷攻击……告诉你们,德国潜艇在毫无预警情况下先向这艘美国驱逐舰开火,并且蓄意想击沉它。”罗斯福宣布德国此举是“海盗行为”,他趁机发布“格杀勿论”命令,准许美军见到德军潜艇就开火。

据说,二战末期,一名前参议院共和党人问罗斯福的副总统哈里·杜鲁门:“罗斯福总统的人品怎样?”杜鲁门的回答就两个字“撒谎”。不过,从历史来看,罗斯福撒谎是为了参加反法西斯战争的正义事业,至少美国人对他撒的这个谎是网开一面的。

约翰逊:欺骗成了“家常菜”

20世纪60年代中后期,美国出了个不靠谱的总统——林登·约翰逊。在他当政时期,骗人的官方声明、欺骗及纯粹的谎言成了白宫的“家常菜”,“信誉危机”成为白宫无法跨越的政治鸿沟。

1964年8月2日,美国海军“马多克斯号”驱逐舰在越南民主共和国(简称北越)沿海巡航,据说该舰遭到3艘北越鱼雷艇攻击,它迅速展开反击,3艘北越鱼雷艇受损,4名北越水兵死亡,美军无一人伤亡。两天后,美军“马多克斯号”驱逐舰和“特纳·乔伊号”驱逐舰报告再度遭到北越鱼雷艇攻击。这就是闻名于世的北部湾事件(又称东京湾事件)。北越方面随后坚称没有发动过8月4日攻击。后来,美国国家安全局一份内部历史研究报告解密,这份

报告表明,“马多克斯号”在8月2日同北越海军交火过,但8月4日那场交火中没有任何北越海军舰船在场。事实上,8月4日北越海军根本没参加战斗,只是打捞了两天前受损的两艘船只。

尽管如此,约翰逊总统立即抓住所谓“北越二次攻击”这一机会蛊惑国民。8月4日午夜前,约翰逊发表电视演说,声称当天北越舰艇攻击了两艘美军军舰,请求国会授权对北越做出军事反应。他在讲话中重复着这样一个主题,即“河内政权是侵略者,美国处于防御态势”,他还宣称攻击发生在公海上。随后,他利用颠倒黑白的“证据”获得了国会对《北部湾决议案》的支持,该决议导致越南战争急剧升级。前海军军官约翰·怀特在3年后透露说,约翰逊总统向国会提供了假信息。

在美军深陷越南战场泥潭之后,约翰逊持续就战争进展向美国人撒谎,乃至到1967年驻越美军人数达到了52.5万人。不仅如此,他还假装对这场战争保持乐观,这给公众传递了错误信息。到1968年,美国民众纷纷说,分辨约翰逊是否在说谎的唯一途径是看他的嘴唇是否在动。在这种情况下,他不得不放弃竞选连任。这个不靠谱的总统严重损害了美国政府的公信力,20世纪60年代初,民调显示3/4的美国人对政府非常信任,而经过约翰逊和尼克松两个总统执政之后,仅有1/4美国人抱有这样的看法,尽管造成信任下滑的原因很复杂,但总统撒谎起到了一定作用。

里根:把总统演得最好的演员

历史上的美国总统撒谎有的是为了贯彻自己的大政方针,有的是政治斗争所迫,有的则是过于自信。演员出身的罗纳德·里根总统撒起谎来很特别。1983年11月,以色列总理伊扎克·沙米尔访问美国,里根总统告诉沙米尔,他在陆军电影部队服役期间,拍摄过纳粹集中营刚解放时的镜头。里根还向包括纳粹大屠杀幸存者西蒙·维森塔尔在内的其他一些人讲述过这个故事。然而,事实却是里根从未去过刚解放的集中营。

里根不仅误导性描述自己在战争期间的经历,还对他人的经历撒谎。他在1981年总统就职演说中讲述了一战期间士兵马丁·特雷普托扣人心弦的故事。《纽约每日新闻报》记者拉尔斯·纳尔逊调查发现里根讲的故事没有发生过。有人对纳尔逊说,里根讲述的这个故事与二战时期电影《飞行之翼与祈祷者》中的一幕类似。对此,白宫发言人拉里·斯皮克斯竟回应说:“如果你讲了五遍同样的故事,那就是真的。”

里根在“伊朗门”事件中的欺骗行为曾一度威胁到他的总统职位。一开始,里根断然否认有不当行为,他宣布:“我们过去没有以武器或其他任何东西交换人质,将来也不会。”3周后,他换种说法:“我要说的是,以武器交换人质不是我的本意”。数月后,当曝光出来的秘闻使这些说法站不住脚时,他转而狡辩道:“几个月前,我告诉美国人我们没有同伊朗有过交易,现在,我的心和我最好的愿望仍在告诉我这是真的,但事实和证据告诉我这不是真的。”看来,里根是把总统演得最好的演员,他可以称得上是编造毫无根据故事的行家,而且在撒谎之后,他还从心里认为自己讲述的是真相。

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责任编辑:罗凤琼
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