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李学明:用笔墨为十二生肖造像

我们应当在传统文化的纵坐标与当代人文境况的横坐标所构成的背景下讨论十二生肖。用中国画表现十二生肖,是一件费力不讨好的工作,因其不仅与有着数千年中国传统文化的深度关系密切,更与涉及到文化学、心理学、社会学、民俗学、哲学、美学等诸多层面的文化宽度关系密切。面对两千多年审美习惯的稳定性,如果没有深厚的文化积淀和人文素养、过人的造型能力和笔墨驾驭能力,不出意外的话,极易将十二生肖画成俗物。

需要强调的是,十二生肖图虽然表现的是动物,但绝不是动物画。鉴于十二生肖广泛而深入的民间性,古代文人似乎很少将其纳入笔墨表达的视野,因此,十二生肖在古代以雕塑形式和民间艺术的形式出现的机会较多,在绘画中并不多见。近世以降,随着艺术观念的解放,诸多画家才将其纳入自己的笔墨表达范畴,但不难发现,即便是那些实力在手的画家也很难真正画好。原因如上,此不赘述。

庚子立冬,读李学明先生《十二生肖图册》,眼前为之一亮,心中泛起的是一如既往的宾服与赞叹。

李学明是人物画出身,他从表达笔墨里的乡愁出发,将传统中国画中的人物画一门向前推进了一步,在当代中国画界可谓真正的实践派,他的笔墨透着一种沉厚的真诚、自然的古雅,又洋溢着明确的时代感受,让人常读常新,很多时候都让人恨不能到那画中生活,寻找遗落在画中的那个曾经的自己。此次李学明先生所画十二生肖,有着迥别于前人和普通人观念上所理解的意思。很显然,他笔下的十二生肖分明有着人物画的气质在里面:用笔高古,造型准确,笔墨到位,又能传神,与情态各异的童子产生其乐融融的和谐关系。十二生肖古雅的文人气质与鲜活的生活情趣在笔墨中合而为一,不同于前人,亦不同于时人。

分析这套作品,大致可从以下几个方面入手:

首先,采用生肖配人物的画法。前人画十二生肖,多为生肖个体,有的则配以花卉林木,营造动物惯常的活动环境。至李学明,则一改前人经验,配以人物,体现人与动物的情感关系与和谐共生的人文理想。事实是,在人类世之前,人与动物不仅不相互排斥而是彼此共生的关系,体现的是中国传统道禅哲学中“万物齐一”的观念。人物画难,写意人物画尤难。十二生肖,配以童子,让人视觉为之一新,在体现中国传统哲学观念的同时,也体现着新时期爱护环境呵护动物的人文主义精神,可见,其立意有着相当的哲学高度和鲜明的时代色彩。

其次,画有古意。古意从何而来?不是说画古代的物事就有古意,古意从用笔中来,画西装革履礼帽T恤手机皮包眼镜手表,照样可以画出古意来。李学明“瞻岱记”系列作品就鲜明地体现文人画之诀窍在乎用笔,用笔高古才有意境的营造。用笔一词,众人皆奉若圭臬,但罕有人真正得其奥义。李学明用笔气质高古,得自书法,他的行草写得好,篆书更佳,对笔墨的玩味渗透到每一笔之中,线质高古脱俗。除了书法用笔,更关键的是李学明是好古之人,他的日常生活和艺术创作无时不刻不透出一种古典文人的雅致来。李学明一以贯之地一身布衣,生活质朴,擅长木工,喜欢稼穑,嗜书如痴,精通音律,更是能写一手好文章,他的文章大有明代散文的气质。多方面修养浸润五十余载,让他运笔自带古风,涤荡浅俗。石涛云:“画唯俗不可医”。自古及今,凡留名画史者哪个不是脱俗之人?观此十二生肖图,无论对动物、人物还是配景之物的勾勒,都体现了李学明过硬的用笔质量、扎实的造型能力以及笔墨中无时无处不自带的古雅之气。李学明是人物画大家,对动物的塑造自然有别于单纯的动物画家,无形中带有人物画传神的气质。画中十二生肖,鼠的机灵,牛的憨厚,虎的慈祥,兔的可爱,龙的慈悲,蛇的神秘,马的昂扬,羊的温顺,猴的乖巧,鸡的质朴,狗的忠厚,猪的憨态,尤其强调与人物之间互动时的情景动态(或求雨,或牧牛,或伴虎,或浴马,或放羊,或饲兔,或逗猴,或观蛇),尽显不同动物的性灵与特点,每一幅作品都别具情趣,充满着富有温度的人情味。

第三,笔墨凸显一个“淡”字。李学明先生崇尚简淡生活,他的美学观念也是如此,但这简淡绝非简约,亦非寡淡,是删繁就简之后的提炼,其内核是朴厚。此十二生肖图,笔墨一如既往的干净利落,水墨为主,偶尔设色,墨与色得以恰当融合,整体凸显一个“淡”字。

第四,图式凸显一个“简”字。李学明画风走简率一路。此十二生肖图,图式的经营体现李学明的艺术主张之一,那就是“简”。画中动物,并不斤斤拘泥于形似,而是寻其大意,有的用勾线,有的用皴法,有的二者兼顾,但一律注重空白的运用。空白是中国画尤其是文人画独特的绘画语言,它根植于我们的文化特点和哲学规律。十二生肖图大片空白的运用,给读者留下了更丰富的想象空间,拓展了画面以外更加丰富的文化和哲学意味。

此十二生肖图最能体现一个词:童心。这组画因充满生动的童趣而看起来轻松,读起来有味,散发着浓郁的人情味。画中人与动物在日常化的生活环境里一派古淡天真,体现了李学明沉厚自然的修养,更体现着他一颗天然质朴的赤子之心。

以上皆是画家本人综合能力与艺术素养的体现,它们藉笔墨的驾驭和文气的灌注,最终汇聚到一个词:“传神”。对于人物画扩展至动物画而言,造型相对容易,而传神最难。传神,这看似形而上的感觉到底从哪里来?大约要归结于“修养”二字。《菜根谭》云:“文以拙进,道以拙成”,强调做人做事应本分自然,应守拙,而这正是中国画的笔墨之道,非修养朴厚自然不可为。 

综合多方面因素看,十二生肖图的创作是一个很好的创意,是一套非常出色的作品。李学明画十二生肖,又由李学明先生亲自装帧设计,由龙度山房出品监制,于是2021年辛丑牛年十二生肖挂历应运而生。龙度山房主人王鲁地和李学明是莘县十八里铺同乡,又因为同在泉城客居,便有了诸多相见的机会,加之王鲁地的好古情结,十分钟爱李学明先生画中的乡愁,此十二帧作品因而有缘被其收藏,自然成为了同乡之间的佳话。

——大凤  2020年11月12日于石头小记草堂

编辑:青草地

责任编辑:崔翠 许小仙

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